Elections Kill Revolutions

It has happened many times, in the United States, in Spain, in Egypt, and many
other places. First there is a revolution with a lot of bloodshed. Eventually
the people seem to be winning or even to have won. Then the government says,
"Okay, we give up. We'll let you have elections and let the people rule
democratically." So they have elections and nothing changes or things get
worse. But now it is no longer the fault of a tyrannical government, but the
fault of the people for having elected bad leaders. Or is it?

I don't think so. What happens when they have elections is only those who seek
power compete in the elections. So the only choices on the ballot are
undemocratic power seekers. What's democratic about having to elect one of
several undemocratic leaders?

The only time that voting is worthwhile is when people get to make decisions
by voting directly on matters of importance. Should we go to war? Do we need
something? Is there a problem we need to fix, and if so, what's the best way
to fix it? Voting is evil when people vote for leaders, for political parties
and candidates to make their decisions for them. That's when the decisions
that get made do not have to represent the will of the people, but instead can
represent the will of the candidates, their political parties, or the moneyed
interests who funded the political campaigns.

One of the ways that colonialist powers conquered indigenous peoples was to go
into communal villages and say, like extraterrestrials in a silly sci-fi
movie, "Take me to your leader." When the people say, "We don't have a leader,
we have a community and when there is a problem, we all get together to solve
it," the aliens say, "You need to have a leader in order to be civilized so
that we can deal with you." If the people refuse to name leaders, the
"civilized" invaders kill them. If they name leaders, the invaders then trick
or bribe those leaders into selling out their own people. As Idle No More is
making clear, those who assume illicit power in order to sell out their
people, are traitors, not leaders.

Genuine leaders lead from below, by obeying, as one of the people, and do not
set themselves about the people or do things contrary to the common interest
in the name of the people. Genuine leaders are part of the same class as the
people and do not set themselves above the people as a ruling or governing
class. Those are the people that colonialists and neocolonialists target as
subversives or troublemakers and kill, because they really are representative
of the people instead of being representative of a ruling or governing class.

To elect someone to govern you is to enslave yourself. Political parties see
people as slaves and tell people that they are slaves and are always going to
be slaves, so the best they can do is to try to choose more benevolent
masters. We were not meant to be slaves. In order to abolish slavery, we need
to abolish the ruling classes, not elect them to govern us. The first and
indispensable step towards liberation and abolition is to stop voting. Once
there is no longer a ruling or governing class, we will no longer be ruled or
governed and will be free. This may seem terrifying to some because they've
never known anything except slavery, but to those who have experienced freedom
it isn't frightening at all. It is, in fact, quite liberating, and is the only
thing that really is. Having a more benevolent master isn't liberating,
because you are still owned rather than free.

Watching the Egyptian revolution succumb to elections was heartbreaking. While
some people saw through the ruse and tried to boycott the elections, many
others bought into the lies and believed that if they elected a civilian
government, they'd be free of the dictatorship of the military junta. They
have a civilian government now, but the military junta still owns much of the
country's land and industries, still gets $1.3 billion a year in military aid
from the United States to protect Israel and suppress civil dissent, and is
still the real power behind the Egyptian government. The President can fire some
generals, but he can't force the US to give that money to the civilian
government for economic purposes instead of to the military junta for military
purposes. The violent suppression of civil dissent has not stopped, the
prisoners have not been freed, and the government is still suppressing
workers' strikes for better pay. The political party that won the election,
The Muslim Brotherhood, has been able to hand out plenty of patronage jobs,
but otherwise Egypt is no better off today than it was before the elections.
In fact, a court recently overturned some of Mubarak's convictions and, if he
lives long enough, he could yet be restored to power. But this time it would
be democratically, either as someone elected or someone appointed by those who
were elected, and he could exercise the same powers he had as a dictator but
appear to all the world to be the leader of a democratic form of government,
like Obama.

As Emma Goldman said, "If elections could change anything, they'd make them

South Africa is an excellent example.

If it was an election boycott that made possible the end of formal apartheid
in South Africa, it was an election, specifically the election of Nelson
Mandela, that ensured little or nothing would change.

I'm reading the book Incognegro: A Memoir of Exile and Apartheid, by Prof.
Frank B. Wilderson, III. I highly recommend the book, but if you don't happen
to have access to it you can see what I'm talking about on his UC Irvine page:


I almost cried reading that he'd hoped people would draw the parallels between
Mandela's election and Obama's, as I had indeed drawn exactly those parallels.

After Mandela's release from prison but before his election, the violence
against Blacks in the townships increased. Here's a brief passage from the

"In March a group of residents from Soweto's Meadowlands marched on Nelson
Mandela's home, demanding something be done about the Inkatha Freedom Party
hostel and its nocturnal raids. Mandela came to the door in slippers and
pajamas and gave a pitch for the angels. Go back to your houses. Peace will
come when we have the vote. Remember, the eyes of the world are on you.

Still in her flannel nightgown, Winnie pushed past him, walked through the
crowd without a word; now across the lawn, now fumbling with the keys at the
door of the garage, now throwing it up to the moon. She stepped inside. Handed
AK 47s all around."

The election boycott proved to the world that the apartheid regime did not
have the consent of the people and was therefore not the legitimate regime of
South Africa. But the election of Nelson Mandela ensured that the perpetrators
of apartheid's horrors would go unpunished, that whites would retain most of
the country's wealth, and that Blacks, except for the capitalist puppet tokens
at the top like Mandela, would remain disadvantaged.

Elections kill revolutions.

Comment viewing options

Select your preferred way to display the comments and click "Save settings" to activate your changes.

Discussion Forum